Производитель хирургических инструментов использует пружины с наклонными витками Bal Spring®, чтобы помочь врачам в проведении критически важных хирургических вмешательств на позвоночнике.

Компания Life Instruments Corp, находящаяся в штате Массачусетс, предусмотрела такие пружины в конструкции рентгенопрозрачного шейного ранорасширителя. По словам Ларри Фоли (Larry Foley), президента и генерального директора компании, пружины выполняют роль маркеров при просвечивании рентгеновскими лучами и позволяют использовать в расширителе полимерные лезвия, которые улучшают видимость раны по сравнению с традиционными лезвиями из нержавеющей стали.

«Стандартные ранорасширители, полностью сделанные из нержавеющей стали, могут помешать хирургу видеть критически важные участки раны во время вмешательства на позвоночнике, — говорит Фоли. — Мы хотели разработать лезвие, которое было бы невидимо на рентгеновском изображении, но при этом нам по-прежнему нужно каким-то образом снабдить это устройство видимой меткой для его установки в требуемое положение. Пружины с наклонными витками позволяют нам сделать это».

Во время операций на позвоночнике шейный ранорасширитель используется хирургами для того, чтобы раздвинуть кожу и мышцы, окружающие позвоночник. Это позволяет выполнять операции на самом позвонке. Устройство вставляется в разрез на передней стороне шеи, раздвигая слои тканей и мышц, скрывающих позвонки. На этом критически важном этапе создается «окно», через которое врач будет осуществлять вмешательство.

По словам Фоли, компания Life Instruments решила изготовить лезвия ранорасширителя из полиэфирэфиркетона (PEEK) — термопластичного органического полимера, одобренного FDA для использования в теле человека в составе хирургических устройств и медицинских имплантатов. Этот материал, как он считает, идеально сочетает прочность с прозрачностью для рентгеновского излучения. Но конструкция расширителя была бы неполной без чего-то, что давало бы представление о его местоположении.

В поисках этого важного преимущества компания г-на Фоли обратилась в компанию Bal Seal Engineering (г. Футхил Ранч, Калифорния),  которая занимается разработкой и производством индивидуальных соединительных, уплотнительных, электропроводных и экранирующих решений для медицинских устройств. Инженеры из обеих компаний сообща определили, что изготавливаемые компанией Bal Spring® пружины с наклонными витками, расположенные в желобках лезвий расширителя, могут служить компонентами защелки, одновременно образуя хорошо различимые ориентиры — «следы» округлой формы на рентгеновских снимках или на экране рентгеноскопа.

Инженеры компании Life Instruments, разрабатывавшие этот ранорасширитель, говорят, что такие пружины полезны не только для обеспечения видимости устройства.

Один из инженеров подтвердил, что «благодаря тому, что данные пружины изготовлены из сплава MP35N® — стойкого материала медицинского назначения — их можно стерилизовать паром в автоклаве при давлении до 15 фунтов/кв. дюйм (1 атм) и температуредо 220 °F (104 °С). Как соединительный элемент, они также обеспечивают гибкость. Ранорасширитель имеет съемные лезвия размером от 30 до 65 мм, и пружины позволяют менять одни лезвия на другие, прилагая усилия всего 3 фунта (1,35 кг) для извлечения старых лезвий и установки новых».

В настоящее время компания Life Instruments продает свой рентгенопрозрачный ранорасширитель в виде комплекта, упакованного в лоток для хранения и автоклавирования. Компания заявляет, что этот инструмент пользуется популярностью у хирургов, выполняющих операции на позвоночнике, при которых необходим контроль с помощью медицинской визуализации.